Sri Lanka (1)

La isla fue conocida en la Antigüedad como «Lanka», «Lankadvīpa», «Simoundou», «Taprobane», «Serendib» y «Selan», llegando a ser denominada popularmente como la «isla de los mil nombres». Su particular forma y su cercanía a la India hicieron que se la llame la «Lágrima de la India». Durante su colonización, la isla tomó el nombre de «Ceilán», que se siguió utilizando posteriormente.
Sri Lanka es un país soberano ubicado en Asia Meridional, al sureste del estado indio de Tamil Nadu. El Océano Índico separa Sri Lanka de la India, donde se encuentra la cadena de islas conocidas como Adam's Bridge (Puente de Adán). 
Tiene una superficie de 65.610 km2 (425x225km), con llanuras costeras de poca altura que se extienden desde el interior hasta las costas del norte y del este.
Las áreas centrales y meridionales están formadas por colinas y montañas de bosques tropicales, además de ríos caudalosos, parques nacionales y selvas donde viven todo tipo de animales como elefantes, leopardos, infinidad de aves, búfalos o cocodrilos, como en los parques africanos, y playas de aguas cálidas y transparentes. Entre las mejores figuran las playas de Beruwela, Kalutara, Thalpe, Marakolliya, Rekawa, la bahía de Arugam, un clásico para surfistas, las casi vírgenes playas de Uppuvli y Nilaveli y la aislada Batticaloa.
Sri Lanka fue colonia británica desde 1796 a 1948, pero antes lo fue de Holanda y Portugal. Asimismo, estuvo bajo el dominio de China desde 1410 a 1428. Por esta bella isla pasó Marco Polo en 1270 camino de China.
Famosa por la producción y exportación de té, café, caucho, plátano y coco, Sri Lanka cuenta con una economía moderna y hasta producen su propio coche de fabricación nacional el “Micro”.
Además de su rico patrimonio cultural, Sri Lanka se ha convertido en estos últimos años en un destino turístico de fama mundial.
Pero antes de comenzar el viaje es necesario informarse y leer algunos libros sobre el país. Recomiendo La isla de las mariposas” de Corina Bomann, una bonita novela que cuenta la compleja historia de una familia que tiene una plantación de té en Ceylán.


 Historia


Después de más de dos mil años de gobiernos locales por reinos, partes de Sri Lanka fueron colonizadas por Portugal y los Países Bajos a partir del siglo XVI, antes de que el control de todo el país fuera cedido al Imperio británico en1815. Durante la Segunda Guerra Mundial, Sri Lanka sirvió como una base importante para las fuerzas aliadas en la lucha contra el Imperio japonés. Un movimiento político nacionalista surgió en el país a principios del siglo XX, con el fin de obtener la independencia política, que fue finalmente concedida por los británicos después de las negociaciones de paz en 1948.
La historia de Sri Lanka ha estado marcada durante más de dos décadas por un conflicto étnico entre el gobierno nacional y el movimiento Tigres de Liberación del Ealam. A inicios de 2002, los dos bandos en conflicto acordaron un alto al fuego, el cual fue roto en reiteradas oportunidades por ambas partes. A principios de 2009, el gobierno nacional inició una ofensiva contra los Tigres, que duró varios meses y resultó en la aniquilación de la guerrilla y la muerte de sus altos mandos, pero a un altísimo costo de vidas civiles.

Arte y Cultura
La arquitectura, escultura y pintura clásicas de Sri Lanka siguen el estilo budista en su mayoría. La zona central del país está salpicada de stupas (dagobas) y también existen numerosas esculturas de Buda.
Entre los vestigios coloniales (antes la isla se llamaba Ceylan) destacan fortalezas, canales e iglesias holandesas, residencias, clubes y juzgados británicos.
Las danzas típicas cingalesas, similares a las danzas indias, se basan en el simbolismo y ente ellas destacan la danza de las ofrendas, la danza del pavo real, la danza de la recolecta, la danza del fuego, la danza de los tambores en honor a Buda y la marcha sobre el fuego.

Festividades
Sri Lanka celebra un amplio abanico de festividades budistas, hinduistas, cristianas y musulmanas.
Durante la luna llena del 24 de diciembre de 2015 los peregrinos budistas acuden a sus templos vestidos de blanco. Este año y en este día se produce una coincidencia que no sucedía desde el siglo XVI entre las fechas a recordar por cristianos y musulmanes. Los musulmanes van a las mezquitas para recordar el nacimiento del Profeta Mahoma y los cristianos celebran, en sus iglesias decoradas con adornos típicamente navideños, el aniversario del nacimiento de Cristo.

Costumbres
Las tradiciones giran en torno a las dos religiones dominantes, budismo e hinduismo. Ambas predican la tolerancia. No obstante, se debe evitar ropas provocativas y actitudes nerviosas o impacientes que puedan resultar chocantes. No hay que olvidarse de descalzarse y quitarse el sombrero antes de entrar en un templo. Muy importante: no posar para sacar fotografías frente a ninguna estatua o representación de Buda. Los cultos religiosos se llevan a cabo con fervor y misticismo.
 
Demografía
La mayoría de la población es cingalesa (83 %), a la que siguen por importancia los tamiles (8,9 %) y los árabes (7,7 %). Las lenguas oficiales son el cingalés y el tamil. El inglés es la lengua materna de aproximadamente el 10 % de la población y es hablado y entendido ampliamente. Estas tres lenguas son usadas en la educación y la administración.
En la actualidad el país tiene 21 millones de habitantes y 12 universidades. Los flujos migratorios se producen fundamentalmente de este a oeste, hacia la ciudad de Colombo, y también existe una importante migración exterior, sobre todo al Reino Unido.

Gastronomía
La sabrosa comida cingalesa se basa en el arroz con curry, su plato nacional, que va acompañado con sambol (coco rallado y pimienta), chutneys (mermeladas de frutas con especias) y papadams o tortas. Otra variante: el biriyani, un plato de arroz con cordero o pollo. En la costa se comen buenos pescados y mariscos. Hay deliciosas frutas tropicales: piñas, bananas, cocos, papayas, guayabas, mango, granadas, frutas de la pasión...
La bebida nacional es, muy por encima de cualquier otra, el té. Se toma muy cargado, muy azucarado y con o sin leche.
La cerveza local, en botellas de gran formato, es excelente.

Dinero
La moneda de Sri Lanka es la rupia (LKR), dividida en 100 céntimos; es raro encontrar precios en céntimos. Hay monedas de 1, 2, 5 y 10 rupias y billetes de 10, 20, 50, 100, 200, 500, 1000, 2000 y 5000 rupias. 1€: 150 rupias.

Visado
Se debe tener en cuenta que es necesario obtener el visado antes de viajar al país. Se debe cursar desde España entrando en la página www.eta.gov.lk y cumplimentar el formulario. El pago se hace a través de la web y con tarjeta de crédito:  $30. A la llegada a la aduana se muestra el visado al funcionario de inmigración junto con el pasaporte. También se puede hacer el visado a la llegada al aeropuerto: $35.

Religión
La isla cuenta con un 70% de budistas, un 20% de hindúes, un 5% de musulmanes y el 5% restante de cristianos.

Las propinas
La propina es imprescindible en toda la isla, desde la ciudad más importante hasta la aldea más sencilla. Se aconseja dar una propina al conductor (1-3€ por día ) y guía (3-5€ por día).

Clima
Entre mayo y septiembre, el gran monzón afecta a la costa occidental, mientras que noviembre a enero, la costa oriental se ve afectada por el pequeño monzón.
La mejor época para viajar al país es de noviembre a marzo.
En Colombo, las temperaturas son constantes en torno a los 30º de media. De todas formas, hace más fresco en la montañas del interior.

Electricidad
220-240 V. Es necesario llevar un adaptador para los enchufes. Suele haber cortes de luz.

Transportes locales
Los medios de transporte locales están compuestos por trenes, autobuses, taxis y tuc-tucs. Para evitar sorpresas, hay que acordar la tarifa de antemano.

Requisitos sanitarios
No hay ninguna vacuna obligatoria. Es necesario consultar, antes de salir de viaje, en los Centros de Vacunación Internacional (www.msc.es).
Expresiones en cingalés
Buenos días: kojomadá
Gracias: istupi.

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